Startup無糧出怎麼辦?林老師六個月零收入是如何度過的?!

雖說我經營的PacificLink Digital Group在2015年時規模已達300人,但你又可曾聽過,我創業初期的艱苦故事?其實,我在創業初期也跟很多Startup一樣,曾有半年錄得「零收入」的窘境!面對如此局面,我選擇做些什麼,讓PacificLink能夠度過艱苦歲月,並在往後幾個月開始上軌道?

話說20年前就連Yahoo!也是要憑人手Update網站,95%的公司尚未有自己的網站,因大眾對網頁設計所知甚少,所以對大部份Web Site Agency,都是比較難推廣,也不易找到想試的客人。不過,正正因我在網站市場的藍海時期創業,相對來說較易取得新客戶,所以也就能捱過這些艱難的時刻。

我還記得,我決定創業的時候,已接受沒有收入便沒有糧出的模式,用意是鼓勵自己盡快找到生意!所以,因初期客戶不多,當時我有大概六個月是過著「零收入」的生活,當時我用盡自己所有的時間投入在公司裡,Cold Call、見客、build up partnership,希望盡一切方法找到客戶,無時無刻為公司創造收入!終於,過了六個多月,當公司開始賺到十多萬,我終於收到創業以來的第一份工資—底薪3000元正!

之後,我訂立每找到一個客戶,就能分得10%佣金的條款。就是說,若然我每月為公司帶來5萬元的生意,一個月我就能賺底薪3000加佣金5000元,合共8000元,和當時的大學畢業生平均10,000元的薪酬差距不大了!其實,我們之所以能捱過這個困難的階段,全因我們懂得在不同的時間執行不同的計劃:

一.精益創業

我當時已經奉行一個信念,就是要簡單實在!(其實回想起來,就與2011年由Eric Ries提出的精益創業如出一轍!)我們當時的辦公室並不豪華,只是租用了我母親小工廠的小空間,能簡單容納幾名員工就以了!而且我們也十分簡約,即使如當時正值過年般的大時節,我們的額外開支也只有往茶樓叫了八個小菜的團年飯,實在是非常節儉!就連我工作所需的電腦,也是從家中帶來的私人電腦!在這情況下,我們就用最少的資金,來達到我當時的創業短期目標,盡快Break Even!

結果,我們就這樣捱過難關,一個月做3至5單生意,就能完成Break Even的任務,漸漸走向小有盈利的階段了!

二.合理運用資金提升效率

記得在創業的頭幾個月,我們還是用很慢的64K電話線上網,電腦的規格也是比較陳舊,所以我們在開始Break Even後,立即換了一批新電腦,並且將上網線路Upgrade 至 1.5M Broadband(寬頻),提升同事的工作效率,讓同事工作更暢順。

開始有盈利之後,我們就要考慮著手改善公司的配套,讓同事的工作更暢順!據Alvin非正式統計,其中一個普遍員工離職的原因,竟是公司科技配套嚴重落後,甚至現在還用翻版Windows XP!重視軟件硬件配套,才能令同事工作效率提升,以更短的時間完成工作,讓客戶更滿意我們的服務!

軟硬件改善之後,為了讓生意隨之增加,我們就開始在人手配套方面增加資源!

三.增聘適當人手

還記得上一回我告訴大家幾個Cold Call 必殺技嗎?幾個月後,我將這些心得和技巧整理,請了1位同事,專責用我那套Cold Call技巧,每天幫我們打電話,和不同公司的「吹水」,建立關係,幫我們約見負責人進行推廣。

我們就是從這個時候正式找到PacificLink的經營方式(Business Model),從Cold Call找到potential client,之後再由資深同事(初期就是我!)見客,將potential client變成公司客戶後,在由backend的同事設計和建立一個很美觀的網站,之後再在Yahoo!上登記,令到客戶的網站收到反應為止。

這就是我由沒有人工,到開始有收入的過程,而我也就是這樣開始了我的創業生涯,在創業的第6至10個月看見了公司的前景!時值1999年,經濟正在「回氣」,「千年蟲」也準備來襲,IT意識大幅度抬頭,加上Dot com泡沫日漸形成,我們就這樣乘著IT風潮刮起,開始殺入Web design的藍海市場!

在我們正確的經營方針帶領下,當年的PacificLink擴展迅速,頭幾年幾乎是每年搬一次Office才能追得上公司的發展?累積多次搬Office經驗的我究竟有什麼挑選Office的心得?立即按這裡,看看我在初創挑選Office方面有什麼心得吧!

林老師創業攻略第六回:Startup無糧出怎麼辦?林老師六個月零收入是如何度過的?!

林老師創業攻略第五回:最離奇Close Deal經歷 為何赤膊男子會跟我即日簽約?

林老師創業第四回:Cold Call 必殺技 Alvin三招送給你!

林老師創業第三回:身為初創的我,是用那2招攻佔藍海市場?

林老師創業攻略第二回:創業伙伴離去怎麼辦?

林老師創業攻略第一回:做別人不能做到的!

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About Alvin Lam

林溢鋒 Alvin Lam ,數碼營銷專家、科技企業家、創業顧問、天使投資者、多間大學客席講師。Alvin從事數碼營銷已逾20年,曾把 PacificLink數碼推廣集團由2人擴展至 300 人規模,並於近年成功引領公司加盟國際巨擘 Accenture,成為行業中的典範。其後,連環創業家Alvin創立T12M拾貳門創科資本,作為資深天使投資者同時協助不少初創企業快速發展,被稱為Startup醫生。

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