Startup及SME如何絕境求生?林老師三招助Startup及SME渡過困境!

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香港經濟前路危機重重,加上國際經貿磨擦日益嚴重,作為一個VC,我自然會為Startup及SME的前景感到憂慮。所謂「爛船都有三斤釘」,大公司一般都能在艱難的時候支撐到一段較長的時間,而正在Fundraising階段的初創及中小企,往往都需要在集資過後的七個月到一年內,快速開發找到首批客戶,尋求產品突破性的發展。此時若不能成功將產品推向市場,便會面臨彈盡糧絕的窘境。不想你的心血付諸一炬?我現在就為大家帶來三個助初創絕地求生的貼士,助大家渡過兇險的時局!

Startups及SME遇上大型經濟週期性下滑,我認為有以下三點必須採取的策略,才能在難關中掙扎求存!

一.盡快完成最新一輪Fundraising/借款 盡量儲備現金

每當經濟情況在可見的將來會轉向不穩,我認為大家就要盡快完成將近完結的Fundraising Round。事關在經濟情況急劇轉壞時,許多VC都會奉行「Cash is King」,保留實力,以便在大跌後擁有更多購買力去買平貨及優質Startups股份。Startups市場其實一樣,經濟情況轉壞時,沒有Profit的Startups,叫價能力便會大大降低,VC亦會乘機對沒有Profit的Startups大力壓價(如果他們仍有興趣入股),希望以最抵的價錢,買入心儀公司的股份(容許我先帶頭盔:拾貳門不是奉行這種估價模式,我們前幾天才投資了新公司,各位Startupers請放心)。所以,我建議正在Fundraising的初創,把握未來的兩至三星期,爭取在這段時間內完成該輪融資,避免時機過去後,為了要籌得資金而被迫將公司估值壓低!

正準備借款的中小企也要好好把握時機,盡快籌得資金周轉,望能渡過難關!

二.暫時緊縮 減少無謂開支和低效宣傳

很多Startups及SME在成功完成新一輪融資後的兩三個月內便會大興土木,作出很多不必要的開支如搬Office、購入奢華傢私、添置大量最新營運設備甚至大幅增加員工數量等動作。根據經濟下行的原理,我認為剛完成Fundraising Round的Startups,即使有意增加資本開支成本,例如打算換Office的,應預算租金會在未來兩、三個月內下跌5至10%!就是說,大家若能將搬Office的「大計」延遲兩至三個月的話,已經會讓你的未來支出有所減輕,令公司在逆境之下更具競爭力!

另外,不少Startups及SME會在取得資金後,在廣告方面大灑金錢,希望大收宣傳之效。不過,以目前的經濟環境和社會氣氛,市場的聚焦點根本不會落在廣告之上,令廣告被忽視,不能產生預期的效果。如果你打算在這個時候展開Promotion Campaign的話,得到的廣告效益會比正常低,令原本計算出來的Return on Investment (ROI)變得不及格!我建議大家可在此情況下,尋找更多的Business Partnership,實行互相合作,借力宣傳,而不是盲目大賣廣告。另一個可行的辦法,是思考更多新興媒體如LinkedIn,或者嘗試WhatsApp Marketing等,更直接接觸目標客戶群的宣傳方法!

三.重新審視公司定位

我看見許多近年創立的Startup及SME,都是在經濟上行的美好境況下建立起來的,經濟蓬勃時,不少行業和產品的前景都好像變得很美好,他們可以在好的經濟環境下很容易闖出一片天,但經濟下行時,他們的生意模式是否仍然可行?假設去年尾有公司創立了Luxury Digital Goods Platform,專門售賣創新數碼娛樂產品,但在經濟下行,失業率預期上升,整體消費意欲大幅降低的情況下,市場未來一年甚至兩年,購買這些高價創新數碼產品的意欲,很大機會不能回到當初創業時的水平,他們是否需要思考自己的Business Model是否需要作出微調?包括將目標客戶,由高端市場專為中層客戶?另一個例子是,你的生意是跟飲食業有關,產品是有助提升餐廳裝潢格調的裝置,以協助餐廳提高餐牌價格,但現在飲食業走下坡的情況下,飲食業本身很可能在未來半年也沒有資源放在這些錦上添花的新產品。如果情況是這樣的,你就要考慮將產品的銷售對象,由餐廳轉為其他行業,為你的公司做一次Pivot!

其實,經濟好的時候,很多真正的問題都會被掩蓋,就如公司的定位和Business Model,它只會在經濟出現危機時,才能對你的業務構成考驗,為你帶來最好的審視機會!Startup及SME亦應趁這個機會,逆境中迫出更強大的潛力,我衷心希望,Startup及SME都能在逆境中走出困局!如果大家想約我,相量一下未來策略,從中取得一些支持,亦可按這裡聯絡我們,看看拾捌堂可否幫助大家!

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About Alvin Lam

林溢鋒 Alvin Lam ,數碼營銷專家、科技企業家、創業顧問、天使投資者、多間大學客席講師。Alvin從事數碼營銷已逾20年,曾把 PacificLink數碼推廣集團由2人擴展至 300 人規模,並於近年成功引領公司加盟國際巨擘 Accenture,成為行業中的典範。其後,連環創業家Alvin創立T12M拾貳門創科資本,作為資深天使投資者同時協助不少初創企業快速發展,被稱為Startup醫生。

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