DeepMind成Google負累持續虧損?搶攻AI市場「未見其利,先見其弊」?!

A 8 - DeepMind成Google負累持續虧損?搶攻AI市場「未見其利,先見其弊」?!

有世界最強圍棋大師之稱的人工智能Alpha GO,雖然在圍棋賽場上棋逢敵手,但該公司DeepMind卻在營運上「輸到開巷」!DeepMind持續錄得虧損,按年虧損持續擴大,成為其母公司Google的一大負負擔。那麼這些年來,DeepMind在AI(人工智能)有何貢獻?曾經風魔全球的DeepMind,是否意味著開發AI是無利可圖?

虧損持續擴大

DeepMind自2014年被Google以6.5億美元(約50億港元)收購後,就著力研發與人工智能有關的科技。該公司近年來於人工智能一事上聲名大噪,如發明了Alpha GO,先後擊敗世界圍棋冠軍李世乭(韓國)和柯潔(中國);又在醫療科技(MedTech)上不斷推陳出新,把AI應用到不同的領域的醫學上。然而DeepMind雖然每年在AI一事上都月大量投放,事實上該公司卻每年虧損!以下為近年虧損的數字:

  • DeepMind 2016年虧損額達1.54億美元;
  • DeepMind 2017年虧損額達3.41億美元;
  • DeepMind 2018年虧損額達5.72億美元。

雖然DeepMind在研發AI一事上,備受各國機構和組織肯定,但直至目前為止,DeepMind很少把AI投放在商業應用。雖然背後有大金主,但Google也不可能無止境地投資,始終作為科技商業機構,能否帶來回報才是商業考慮首選。

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中國世界圍棋冠軍旗手柯潔於2017年大戰Alpha GO,最後全敗收場,自此DeepMind宣布不再舉辦圍棋比賽。

如何爭取盈利成焦點

其實DeepMind在商業利益上,並非對Google毫無貢獻,他們在2018年營收1.25億美元(9.75億港元),2017則只有5,800萬美元(約4.5億港元),按年上升一倍。DeepMind曾開發了一套演算法(Algorithm),改善了Google數摢中心250萬部伺服器冷卻方案,為Google降低了40%的能源成本。不過,這與DeepMind的日常營運成本相比,就變得小巫變大巫了。

DeepMind發言人指出:「我們的團隊憑專業知識面對各樣挑戰下,成功在去年把年收入提升一倍。我們將繼續投資基層科研,以及憑我們世界最佳的科技團隊帶來更多突破。」雖然DeepMind在收入上升近一倍,在研發AI一事亦成為世界焦點之一,但不少AI的專家都相信,只有研發AI作為商業用途,為企業帶來盈利才能可持續發展,否則一切都只能空談。沒有非牟利機構或政府部門有人才和技術,能夠發展最突破性的科技。大趨勢下,各國政府也得和創科機構合作,才能彼此達到目的和共贏。

因此,在多年來DeepMind奪得最強AI的光環後,下一步必須考慮如何成為商用產品,為公司取得盈利,才不會令人覺得Google在無止境地投資。Google近年推出不少AI為主導的產品,如最新的圖片文字複製功能,馬上點擊了解!

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