Pearson電子課本佔一半業務! 實體課本漸成「雞肋」?!

萬眾期待的香港書展於日前(17日)隆重開幕!每年書展有最新的實體書售賣外,其實亦有不少商戶推出電子書,同樣有不少支持者。教育界方面,全球其中最大的教科書供應商Pearson近年積極開拓電子課本業務,現時他們有過半收入是來自電子課本及其他相關產品!Pearson近日宣布,他們不再售賣實體課本,只會以出租形式服務學生。那麼實體課本的年代是否踏入尾聲?日後教學上是否全面推行電子化教材?

只以出租形式供應實體課本

據英國《BBC》報導指出,Pearson為鼓勵學生改用電子課本,宣布從今起不再售賣實體課本,只會向有需要的學生以租用形式提供課本。Pearson發言人John Fallon指出他們有如此決定,主要是電子業務已經取得成功,他說:「現時我們有過半收入是來自電子產品,所以我們決定了全面實行轉型,像報紙、音樂、廣播等行業一樣,這些行業能夠透過電子化裡取得成功,而他們在轉型的過程裡能夠得到啓發,開發新的產品,開拓收入。」

對於一些有經濟困難的學生,未必所有人能負擔起一部平板電腦和購買電子教材,Fallon指出,Pearson從今起不再每隔三年修訂課本一次,並提供出租實體課本服務予學生,相信能解決相關爭議。

他提及,實體課本當然不會一下子消失,仍然有不少生存空間。但他直言,實體課本的角色愈來愈少,亦漸漸在業務裡淡出,可謂變成「雞肋」

Pearson發言人John Fallon指出基於課本成功電子化,從今起將不會再售賣實體課本。

電子教材好處多

對於全面推行電子課本教學,Fallon認為教學電子化能帶來相當多的好處:「電子環境教學可讓學生更有效學習,鼓勵他們的學習興趣和即時分享教學資訊;電子課本亦能夠實時更新課程相關的短片和一些最新修訂,有助學生把握最新知識;評估學生表現方面,電子化可讓師生有更多的互動。」

不會扼殺作者的生存空間

由於電子課本主要是以訂閱形式進行,外界質疑這會扼殺教科書作者的生存空間,Fallon則不同意。他說:「我們的計劃能幫助作者帶來穩定的收入。像Netflix和Spotify等,現時全球的趨勢是偏向出租形式,而非直接把作品購買,因此我們的模式就像這些平台一樣,作者可在我們的平台繼續提供撰寫課本服務。」

其實Pearson在電子課本一事裡亦有很大的掙扎,他們在電子課本業務上一直都處於虧蝕狀態,直到2018年才正式轉虧為盈。於2019年首季,電子課本才錄得2%的業務增長,然而在美國地區的業務卻錄得5%的跌幅。最後Fallon宣布,課本全面電子化計劃將會先在美國實行,而在其他地方(包括英國)則未有明確實施時間表。

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