Luminous獲Bill Gates投資7千萬港元 創立一年憑什麼獲電腦巨人垂青?

總部位於加州,創立只有約1年時間的Luminous Computing,日前宣布成功獲得微軟(Microsoft)創辦人Bill Gates,風投基金Neo及Gigafund領投,集資金額達9百萬美元(約7050萬港元)!究竟Luminous Computing為什麼能在創立一年便引Bill Gates的注目?拾捌堂立即為大家介紹!

除了Bill Gates之外,多位來自Uber的猛人亦是本輪的投資者,當中包括創辦人之一,備受爭議的前任CEO Travis Kalanick、前任CTO Emil Michael,以及現任CEO Dara Khosrowshahi、VC Class 5 Global、BoxGroup、Ozmen Ventures、Schox Investments、英國90後企業家,DoNotPay創辦人Joshua Browder以及Third Kind Venture Capital。

由Marcus Gomez、Michael Gao以及Mitchell Nahmias創辦的Luminous目前只有7名僱員,團隊以來自普林斯頓大學(Princeton University)的研究作為基礎,並以矽光子(Silicon Photonics)技術增強計算機的運算速度以及AI的負荷能力,希望製作出能夠媲美超級電腦,相當於3000組TPU(張量處理器,tensor processing unit)的運算能力的晶片。TPU是Google為機器學習全客製化的人工智慧加速器專用積體電路,專為Google的深度學習框架TensorFlow而設計,與圖形處理器(GPU)相比,TPU採用低精度(8位元)計算,以降低每步操作使用的電晶體數量,大幅降低功耗之餘亦可加快運算速度。

矽光子技術是基於矽材料,利用現有互補式金屬氧化物半導體(Complementary Metal-Oxide-Semiconductor,CMOS)工藝進行光學裝置開發(Optical device development)與集成(integration)的新一代通信技術。矽光子技術的核心理念是「以光代電」,將光學裝置與電子元件(Electronic component)整合到一個獨立的微晶片(Microchip)中,利用激光作為信息傳導介質,提升晶片間的連接速度。

Luminous期望,他們研發的晶片能與坊間流行的開源AI軟件框架(如TensorFlow和PyTorch)兼容。Luminous又指今次集資將用於擴大團隊規模,吸納半導體行業的人才,期望未來能挑戰各大晶片製造商的領導地位。

雖然目前未有產品研發,但如果日後研發成功將會如同量子電腦(Quantum Computer)般,改變大家的電腦使用模式。想知量子電腦有多強大?立即按這裡看看吧!

(首圖來源:NBC News)

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