什麼是GPU?曾是掘礦必備你不可不知!

相信大家都知道CPU(Central Processing Unit)是電腦運行之大腦,但說GPU的話,你又聽過了沒有?為什麼參與挖礦的都離不開GPU?拾捌堂立即和你剖析!

所謂GPU,其實就是大家一直以來接觸的繪圖處理器(graphics processing unit,又稱顯示卡或顯卡)!電腦中的顯示與繪圖相關工作,便是由GPU來負責。GPU最初是由NVIDIA於1999年8月發表,是一種特殊類型的處理器,具有數百或數千個核心,可並列執行大量計算。

GPU就是能夠從硬件上支持T&L(Transform and Lighting,多邊形轉換和光源處理)的顯示芯片,由於T&L是構建3D模型(3D rendering)中的一個重要部分,其作用是計算多邊形的3D位置與處理動態光線效果,也就是幾何處理能力。

雖然GPU在遊戲中以3D render最為人熟悉,但現在的GPU則對執行分析、深度學習(Deep Learing)和機器學習(Machine Learing)演算法尤其有用。GPU允許某些計算比傳統CPU上執行相同的計算速度快10倍至100倍。

正正因為運算速度比CPU為高,礦工們最早在2012年Bitcoin開始為人認識時,嘗試以GPU進行挖礦。由於頂級GPU的運算速度最多可以達到CPU的14倍,因此,GPU挖礦就一度成為挖礦人士的必需品!不過,在人們發現以ASIC(Application-specific integrated circuit,特殊應用積體電路)機挖礦的效率比GPU更佳後,GPU供不應求的熱潮便開始減退。

GPU老大哥NVIDIA的股價,更因在估算2018至2018年第二季的挖礦晶片收入中出現重大差距,由原來估計達1億美元,到最終實際收入只得1800萬美元,股價一度從GPU熱潮時最高的292.76美元,市值高達1,750億美元,跌至現時股價只有152美元,市值920億美元左右。

除了GPU,最近大受關注的最新電腦硬件還有VPU!究竟VPU是什麼?立即按這裡了解,為什麼VPU能成為AI熱潮下的新寵兒吧!

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