人類器官有望自行製造? 「生物打印」拯救待移植病人!

現時有不少病人因輪候器官而大受困擾!美國賓州卡尼基美隆大學(Carnegie Mellon University)的研究員最新報告顯示,「生物打印」(bioprinting)將有機會實現拯救人類!他們研發的3D打印(3D Printing)技術能仿製器官,並有可能真正使用。倘若生物打印研發成功,將能拯救一群大量等待器官捐贈的病人,無數生命受惠!

用細胞製造

這種仿類人類器官的組織運用了細胞外基質(extracellular matrix),把細胞組織連結,而組織成份大部分以膠原蛋白(Collagen)為主,骨膠原的主要成份是蛋白質。膠原蛋白主要是器官組織的主要成份,並扮演著重要角色,尤其在生物打印技術裡成為能否製造器官的關鍵。

卡尼基美隆大學研究員Andrew Hudson在該報告裡指出,膠原蛋白是一種非常理想的3D打印生物材料,因為它可以建造身體裡每個組織。至於仿製器官最大的挑戰是這些細胞組織呈液態,難以用3D打印製造。因此如何在製告過程中防止器官變形是重中之重。

運用3D打印技術

至於如何套用至3D技術?Hudson指出在製造過程中注入了水凝膠,防止器官變形,以便在3D打印機的模組裡順利生產,完成生產後再抽出水凝膠,就能保持器官形狀。他們在實驗中,成功製造了心臟組織和心肌細胞,建構了血管,能夠真正的運作,就如人類的心臟一樣。這群卡尼基美隆大學的學者指出:「該實驗使用人類心臟的MRI(磁力共振)數據,能夠準確地複製病人與患者心臟相若的解剖結構,可見利用和3D生物打印機生產膠原蛋白和人類心臟細胞並不是遙不可及」。

3D打印機製造出來的心瓣。

不過該專家表示,距離3D器官打印技術還有一段相當長的時間,怎樣去生產器官以及模坊人類組織等問題仍有待解決。不過是次研究是3D器官複製技術上踏前一大步,因為已經明確地找到方向。他們指出倘若成功研發,肯定是成千上萬的待器官移植病人一大福音!

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